La nueva exposición del Museo de Surf de California está dedicada a los surfistas que capturaron momentos de oleaje desde el campo de batalla y enseña cómo el surf puede curar física y mentalmente. El sitio Mpora publicó una investigación basada en el testimonio de soldados que estuvieron en la guerra y que tuvieron al surf como ayuda para no desmoronarse.

Fuente: Mpora

Durante y después de la guerra de Vietnam, un grupo de soldados encontró una forma de liberarse de las atrocidades de la línea de frente, a través de la cultura del surf. El veterano de Vietnam, de 71 años, Rick Thomas, es conocido por ser uno de los padres fundadores del paddleboarding, pero lo que muchos no saben es que también es un consejero de Trastorno de Estrés Post Traumático y un firme creyente que el surf puede tratar los traumas.

“He estado practicando surf durante 65 años”, dice Thomas, que nació y aprendió a surfear en Waikiki, Honolulu. El surf está en sus huesos, dice: “Mi madre fue a la escuela con los Beach Boys originales, ella era una surfista tándem y un atleta increíble.” En la cultura hawaiana el océano tiene una calidad regenerativa, afirma Thomas: “Todos los guerreros en La cultura polinesia pasaban tiempo en el océano – era su tiempo de juego, pero también los desafió y los curó. ”

En el cuerpo de Thomas se destaca el tatuaje de una tabla de surf cruzada con un fusil M-16 y las palabras “China Sea Surf Club 1964-1975” – su tribu durante la Guerra de Vietnam. Sirviendo en el Grupo de Asalto de Río de la Armada.

En ninguna parte se estaba a salvo del ataque durante la guerra, pero la playa ofrecía respiro ocasional desde las trincheras. Los socorristas militares estadounidenses lograron hacerse con unas pocas tablas de surf sagradas. Los socorristas pidieron a sus comandantes que pudieran usarlas como “dispositivos salvavidas”. Por supuesto, muchos de los hombres sólo querían surfear, y la liberación positiva del surf se volvió difícil de negar.

“Recuerdo mirar la boca de un río y ver el oleaje perfecto. Una desconexión. Aquí atrás hay guerra, puedes oírla, puedes verla, y tienes toda esta locura pasando, pero entonces miraría y vería estas olas perfectas “, recuerda Thomas.

En la década de 1960 en América, el surf era más popular que nunca. Mientras se disparaban armas en Asia, la contracultura recorrió la nación. Alrededor de 2,7 millones de hombres estadounidenses sirvieron en la guerra de Vietnam, muchos de ellos surfistas, contentos con una vida relajada en la playa antes de que fueran reclutados. El surf y la música de la época proporcionaron un alivio muy necesario de la muerte y destrucción de la guerra.

“Yo estaba en un estado mixto, sabía que algo estaba mal con esta guerra”, dice Thomas, “Hablé con una de las capillas, y necesitaban un ayudante de capellán. Fue uno de esos momentos transformadores “. Se mudó de su antiguo puesto de la Marina y se quedó en una oficina con una biblioteca, donde muchos de los soldados vendrían a recoger libros, revistas y a abrirse sobre sus experiencias de guerra.

“Los capellanes, uno de los cuales era un terapeuta entrenado, pensaron que yo tenía un don.  Después de la guerra, Thomas trabajó para el Departamento de Asuntos de Veteranos durante 18 años, y escribió el primer plan de tratamiento integral para el Trastorno de Estrés Post Traumático. “En mis sesiones de terapia, especialmente si yo sabía que eran chicos californianos, una de mis primeras preguntas sería:” ¿Usted surfea? “, Explica. “Conocí a un par de tipos que fueron a la cárcel, eran adictos a la heroína, tipos que han sido destruidos por la guerra. Les dije que consiguieran tablas de surf que les cambiaría la vida”.

 

 

 

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