El hawaiano Andy Irons volvió.

Ganó el Billabong Pro Tahiti dejando a Kelly Slater en la semifinal, para conquistar su segunda victoria en Teahupoo en la final contra C. J. Hobgood. Andy corrió los mejores tubos en las rondas decisivas del campeonato, que fue cerrado en el último día de su plazo en olas de 3-4 pies, en donde ya ganó un título en 2002.

«Yo corro olas porque me gusta ganar. Yo amo esta sensación», vibró Andy Irons. «Tuve muchas derrotas, pero seguí trabajando duro para esto. Dedico esta victoria 100% a mi esposa, Lindy, ella es todo para mí y, sin ella, yo no sería nada.

En el último día, Irons, 32 años de edad, comenzó barriendo al actual campeón mundial Mick Fanning, 29 años. Después, el debutante del año en Tahití, Patrick Gudauskas, 24 años, para el tan aguardado duelo directo con Kelly Slater, 38 años. Los dos ya se habían enfrentado en la primera ronda y el nueve veces campeón mundial se llevó lo mejor. Slater hubiera recibido el único puntaje 10 del evento en la otra manga de él, aunque en esta Irons corrió el mejor tubo y dio el vuelto con puntaje 9,40.

Con la emblemática vigésima victoria en la carrera, Andy Irons subió del  18 a la 7.a colocación en el ASP World Title Race. Los seis primeros del ranking continuaron los mismos de antes del Billabong Pro Taití. El único cambio fue  que Kelly Slater ganó la segunda colocación de Taj Burrow, ahora a solamente 250 puntos de diferencia del líder Jordy Smith. Adriano de Souza permaneció en quinto y Jadson André es el 12 en la clasificación general de las cinco pruebas.

C. J. Hobgood, 31 años, es uno de los mejores tuberiders del mundo, ya venció en Teahupoo en 2004, pero en la batalla final contra Andy Irons, no consiguió salir de los tubos para ganar los puntajes que precisaba para la victoria. Como ya hubiera hecho contra Dane Reynolds en los octavos de finales, Tiago Pires en los cuartos y Jeremy Flores en la semifinal.

Con la segunda colocación en Tahití, el campeón mundial del 2001 subió de la posición 22 a la 15  en el ranking con su mejor resultado en el ASP World Title 2010. «Fue mi cuarta final aquí y tuve la oportunidad allá fuera de ganar. Pero finalmente saqué el clavo en esta temporada y espero continuar subiendo».

El francés Jeremy Flores, 22 años, fue la última víctima de C. J. Hobgood y dividió la tercera colocación en el Billabong Pro Taití con Kelly Slater. Adriano de Souza perdió para Tiago Pires en los octavos de finales y quedó en la novena colocación. Ello actualmente vive en California y va competir como local en la próxima prueba, el Hurley Pro Trestles, del 12 al 18 de septiembre en Estados Unidos. Ahora solamente los 32 primeros del ranking además de cuatro invitados van participar del nuevo formato para 36 competidores con más repescas que será implantado por la ASP en el restante de la temporada.

Reportajes: Dave Prodan – ASP Internacional –

FINAL DEL BILLABONG PRO TAITÍ:
Campeón: Andy Irons (HAW) con 14,67 puntos – USD $50.000 y 10.000 puntos
Subcampeón: C. J. Hobgood (EEUU) con 8,33 puntos – USD $25.000 y 8.000 puntos

SEMIFINALES – 3.a colocación – USD $14.500 y 6.500 puntos:
1.a: C. J. Hobgood (EEUU) 15.00 x 12.93 Jeremy Flores (FRA)
2.a: Andy Irons (HAW) 13.57 x 10.26 Kelly Slater (EEUU)

CUARTOS DE FINALES – 5.a colocación – USD $10.000 y 5.250 puntos:
1.a: C. J. Hobgood (EEUU) 14.53 x 6.23 Tiago Pires (PRT)
2.a: Jeremy Flores (FRA) 11.80 x Fredrick Patacchia (HAW)
3.a: Kelly Slater (EEUU) 18.67 x 12.77 Adrian Buchan (AUS)
4.a: Andy Irons (HAW) 16.44 x 11.00 Patrick Gudauskas (EEUU)

OCTAVOS DE FINALES – 9.a colocación – USD $8.000 y 3.750 puntos:
1.a: C. J. Hobgood (EEUU) 13.50 x 9.67 Dane Reynolds (EEUU)
2.a: Tiago Pires (PRT) 14.83 x 12.83 Adriano de Souza (BRA)
3.a: Fredrick Patacchia (HAW) 10.00 x 1.10 Owen Wright (AUS)
4.a: Jeremy Flores (FRA) 10.00 x 5.37 Manoa Drollet (TAH)
5.a: Kelly Slater (EEUU) 17.70 x 8.43 Adam Melling (AUS)
6.a: Adrian Buchan (AUS) 16.37 x 8.83 Michel Bourez (TAH)
7.a: Andy Irons (HAW) 14.17 x 14.07 Mick Fanning (AUS)
8.a: Patrick Gudauskas (EEUU) 17.00 x 13.66 Damien Hobgood (EEUU)

RANKING DO ASP WORLD TITLE RACE – 5 pruebas:
01: Jordy Smith (ZAFR) – 30.250 puntos
02: Kelly Slater (EEUU) – 30.000
03: Taj Burrow (AUS) – 25.250
04: Dane Reynolds (EEUU) – 23.750
05: Adriano de Souza (BRA) – 23.250
06: Mick Fanning (AUS) – 23.000
07: Andy Irons (HAW) – 19.750
08: Bede Durbidge (AUS) – 19.250
09: Adrian Buchan (AUS) – 18.250
10: Owen Wright (AUS) – 17.500
11: Bobby Martinez (EEUU) – 17.000
12: Jadson André (BRA) – 16.500
13: Fredrick Patacchia (HAW) – 16.250
13: Tiago Pires (PRT) – 16.250
15: C. J. Hobgood (EEUU) – 16.000
16: Joel Parkinson (AUS) – 15.250
34: Neco Padaratz (BRA) – 6.250
42: Marco Polo (BRA) – 3.750

Fuente: aspworldtour